giovedì 23 marzo 2017

Nothing Less Vol.2 Ora e per sempre - Anna Todd

Casa editrice: SPERLING & KUPFER
Anno di pubblicazione: 2017

Nr. pagine: 260

Prezzo di copertina: € 17,90


Voto personale: ❤❤


Nora e Dakota sono determinate a conquistare il cuore di Landon, ma lui è stufo di dover stare sempre all'erta, nel vano tentativo di capire cosa sia vero e cosa no. Con Nora può essere quello che vuole, senza pressioni, senza timore di sembrare bravo o noioso, forte o debole. Eppure, l'idea di non conoscere fino in fondo la ragazza che ha accanto lo fa impazzire. E non sa che farsene di briciole di verità, se poi galleggiano in un lago di segreti e bugie. Vorrebbe credere di conoscerla meglio di così, che ci sia una spiegazione magica dietro tutto il mistero che la circonda. Landon non ci è abituato. Con Dakota era diverso: conosceva sempre i suoi segreti, perché ne era parte. E anche se lei ora è molto diversa dalla ragazza con cui ha condiviso tante lacrime e tanti bei ricordi, lasciarsi il passato alle spalle è difficile. Ma Landon non è disposto ad accontentarsi di un amore qualunque, vuole un amore infinito. Niente di più. Niente di meno. Per conquistarlo dovrà però trovare il coraggio di fare una scelta. Solo così potrà finalmente vivere il suo ora e per sempre.
 
 
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Eccomi arrivata alla conclusione della saga di "Nothing more/Nothing less". Finalmente ho scoperto il "terribile" passato di Nora, una delle protagoniste del romanzo.
Rimasta soddisfatta? Di più di quello che ormai mi aspettavo.

Il libro inizia con una scena in cui Landon e sua moglie stanno dormendo nella loro stanza e vengono svegliati dalla loro piccola bambina che non riesce più a dormire.
Chi sarà la misteriosa moglie di Landon?
Io un'idea me l'ero già fatta, e ho indovinato.
Ho dovuto leggere tutto il libro però per capire la motivazione della scelta di Landon.

Sinceramente non tifavo per nessuna delle due protagoniste, i loro personaggi non hanno saputo conquistarmi.
Né Dakota con la parte della ex fidanzata gelosa e possessiva, né Nora nei panni della ragazza misteriosa e provocatrice.
Dakota è sempre pronta a sostenere che "lei e Landon hanno condiviso un sacco di ricordi e nessuno sarà mai in grado di instaurare un rapporto speciale come il loro". Perché allora lo ha lasciato?
Nora innamorata anche lei di Landon ma incapace di metterlo a conoscenza dei suoi segreti.
Come si può pensare di iniziare una relazione in questo modo?
Landon, in questo libro, è riuscito ad imporsi maggiormente su due caratteri così forti come quelle delle due pretendenti e devo ammettere che mi ha intrigato di più.

Il triangolo amoroso dura fino alle ultime pagine del libro quando la verità su Nora viene finalmente a galla e Landon viene messo alle strette.
Chi sarà la sua scelta? 

 

lunedì 20 marzo 2017

L'autore della settimana: Jojo Moyes

JOJO MOYES


Pauline Sara Jo "Jojo" Moyes (
Londra, 4 agosto 1969) è una scrittrice e giornalista inglese, due volte vincitrice del premio Romantic Novel of the Year Award da parte della Romantic Novelists' Association.

Jojo Moyes nasce a
Londra nel 1969 e studia presso due diversi e prestigiosi college: il Royal Holloway, presso la University of London, e al Bedford New College.
Nel 1992 vince una borsa di studio finanziata dal giornale The Independent per frequentare un corso post-laurea di giornalismo ed editoria alla City University London.
Per i successivi dieci anni ha lavorato per The Independent a Londra e per il Sunday Morning Post a Hong Kong, come Assistant News Editor fino al 2002, e successivamente come Arts and Media Correspondant.

Dal 2002 diventa anche scrittrice a tempo pieno, dedicandosi al genere Romance e alla letteratura femminile. Moyes vive in una fattoria a
Saffron Walden, in Essex, con il marito, il giornalista Charles Arthur, e i loro tre figli.

Raggiunge la piena notorietà con il romanzo Io prima di te (Me Before You), edito da
Mondadori nel 2014: il romanzo riscuote un vasto successo.


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LE OPERE:

L'ultima lettera d'amore (2011)



Londra, oggi. Ellie, una giovane giornalista che lavora per The Nation ed è perdutamente innamorata di un uomo sposato con cui sta vivendo una relazione complicata, durante una ricerca negli archivi del giornale a caccia di una storia che le eviti il licenziamento si imbatte in una lettera degli anni Sessanta: è di un uomo che chiede alla sua amante di lasciare il marito e partire con lui. Incuriosita dalla storia dei due sconosciuti e nella speranza di trarne un buon articolo, Ellie decide di fare ulteriori ricerche per riuscire a sapere cosa ne è stato di quell'amore... Londra, 1960. La giovane e bella Jennifer si sveglia in un letto d'ospedale dopo un incidente d'auto in cui ha rischiato di morire. Non riesce a ricordare nulla: non sa più chi è, non riconosce l'uomo che dice di essere suo marito, il loro appartamento, gli amici comuni, la sua stessa vita. Un giorno però trova nella sua camera da letto una lettera nascosta in un libro, la lettera di un uomo che non è suo marito, e lentamente inizia a ricordare... "L'ultima lettera d'amore" è la storia di due donne di età ed epoche differenti che si ritrovano unite dallo stesso irresistibile sentimento d'amore, grazie al quale trovano il coraggio di essere davvero se stesse.


Silver Bay (2013)



Liza McCullen non potrà mai fuggire dal suo passato. Ma le spiagge incontaminate di Silver Bay e la sua piccola, affettuosa comunità sembrano poterle offrire la libertà e la sicurezza di cui ha bisogno, se non per se stessa almeno per la figlia Hannah. Fino al giorno in cui nell'albergo gestito dalla zia Kathleen non arriva Mike Dormer, trasferitosi da Londra sulle coste australiane per avviare un hotel di lusso. Per lui si tratta solo di un'altra tappa nella sua folgorante carriera, un'altra occasione per guadagnare un sacco di soldi. Ma per Liza il suo arrivo rappresenta una minaccia: per la tranquillità economica della famiglia e per le balene che a Silver Bay trovano rifugio. E soprattutto per la determinazione a non innamorarsi mai più...


Io prima di te (2013)



A ventisei anni, Louisa Clark sa tante cose. Sa esattamente quanti passi ci sono tra la fermata dell'autobus e casa sua. Sa che le piace fare la cameriera in un locale senza troppe pretese nella piccola località turistica dove è nata e da cui non si è mai mossa, e probabilmente, nel profondo del suo cuore, sa anche di non essere davvero innamorata di Patrick, il ragazzo con cui è fidanzata da quasi sette anni. Quello che invece ignora è che sta per perdere il lavoro e che, per la prima volta, tutte le sue certezze saranno messe in discussione. A trentacinque anni, Will Traynor sa che il terribile incidente di cui è rimasto vittima gli ha tolto la voglia di vivere. Sa che niente può più essere come prima, e sa esattamente come porre fine a questa sofferenza. Quello che invece ignora è che Lou sta per irrompere prepotentemente nella sua vita portando con sé un'esplosione di giovinezza, stravaganza e abiti variopinti. E nessuno dei due sa che sta per cambiare l'altro per sempre. "Io prima di te" è la storia di un incontro. L'incontro fra una ragazza che ha scelto di vivere in un mondo piccolo, sicuro, senza sorprese e senza rischi, e un uomo che ha conosciuto il successo, la ricchezza e la felicità, e all'improvviso li ha visti dissolversi, ritrovandosi inchiodato su una sedia a rotelle. Due persone profondamente diverse, che imparano a conoscersi senza però rinunciare a se stesse, insegnando l'una all'altra a mettersi in gioco.


Innamorarsi in un giorno di pioggia (2014)

 
 
Hong Kong, 1953. Joy, ventenne inglese ribelle, incontra un giovane ufficiale di marina e in ventiquattr'ore decide di sposarlo. Londra, 1980: a diciotto anni la figlia Kate scappa di casa con una bimba neonata che vuole crescere da sola. Irlanda, giorni nostri. Sabine, ragazza irrequieta, viene mandata in campagna dalla nonna Joy. Sarà la giovane, a partire da una vecchia foto di famiglia, a scoprire un segreto nel passato della famiglia, e a ricucire il legame tra le generazioni.


Luna di miele a Parigi (2014)




Luna di miele a Parigi, uscito in Inghilterra solo in ebook, si svolge alcuni anni prima degli eventi narrati nel nuovo attesissimo romanzo La ragazza che hai lasciato, quando le due coppie si sono appena sposate. Sophie, una ragazza di provincia, si ritrova immersa nell'affascinante mondo della Belle Epoque parigina, ma si rende conto ben presto che amare un artista apprezzato come Edouard implica qualche spiacevole complicazione. Circa un secolo più tardi anche Liv, travolta da una storia d'amore appassionante, scopre però che la sua luna di miele parigina non è la fuga romantica che aveva sperato.


La ragazza che hai lasciato (2014)
 
 
 
Francia, 1916. Sophie, sposa innamorata del pittore Édouard Lefèvre, allievo di Matisse, è rimasta sola dopo che il marito è partito per il fronte allo scoppio della Grande Guerra. La giovane donna ritorna quindi al suo paese natale nel Nord della Francia, ora occupato dai tedeschi. Con grande audacia Sophie aiuta le famiglie in difficoltà suscitando l'interesse e l'ammirazione del locale comandante delle truppe nemiche, fino al giorno in cui, disperata, è costretta a chiedergli aiuto, dopo aver saputo che Édouard è stato catturato e rischia la vita. Per riaverlo è disposta a offrire ciò che ha di più caro: un bellissimo quadro dipinto dal marito che la ritrae giovanissima, intitolato "La ragazza che hai lasciato", divenuto per il tedesco una vera ossessione. Subito dopo, Sophie viene arrestata e portata via. Nessuno sa dove, né si hanno più sue notizie. Riuscirà a riunirsi al suo amato Édouard? Londra, 2010. Liv, vedova trentenne, sta ancora elaborando la dolorosa perdita del marito, un geniale architetto morto all'improvviso quattro anni prima. Ma quando incontra casualmente Paul, prova per lui una forte attrazione. L'uomo lavora per una società che si occupa di rintracciare opere d'arte trafugate durante la guerra, e proprio a casa di Liv vede il quadro che stava cercando da tempo, quello appartenuto un secolo prima a Sophie. Come mai Liv è in possesso di quel prezioso dipinto? E quali conseguenze avrà questa scoperta sulle loro vite?


Una più uno (2015)



Con due lavori e due figli Jess Thomas, una giovane mamma single, fa del suo meglio per vivere dignitosamente , ma i sacrifici sono molti, specie quando non c'è nessuno che ti possa aiutare. E a volte Jess fa anche cose azzardate... Sua figlia Tanzie è un genietto dei numeri, ma è anche una ragazzina fragile che bisogna aiutare perchè possa avere successo nella vita grazie al suo talento matematico. E poi c'è Nicky, un teenager difficile come tutti i ragazzi della sua età che è vittima di bullismo e lui non può certo combattere da solo... La famiglia di Jess è proprio scombinata e molte volte lei non sa se ce la farà, finchè sul suo cammino incontra inaspettatamente Ed Nicholls, un affascinante sconosciuto, un uomo di successo travolto da una crisi profonda. Jess e Ed non si conoscono, ma desiderano emtrambi la stessa cosa e capiscono, nonostante la loro diversità, che hanno molto da imparare l'uno dall'altra e che uno più uno fa più di due.


Per rivederti ancora (2016)



Sydney, 1946. Centinaia di mogli sono pronte a salpare verso l'Inghilterra per raggiungere i soldati che hanno sposato in tempo di guerra. Al posto della nave di lusso su cui credono di imbarcarsi trovano però la HMS Victoria, una portaerei piena di uomini. Inizia così il viaggio che fra dubbi, sospiri e ripensamenti, cambierà per sempre le loro vite...


Una corsa nel vento (2016)


 
Henri Lachapelle sta insegnando alla giovane nipote Sarah come sfidare la gravità insieme al suo cavallo, proprio come faceva lui mezzo secolo prima in Francia. Ma quando la tragedia irrompe, Sarah è lasciata sola a fronteggiarne le terribili conseguenze. In un altro angolo della città l'avvocato Natasha Macauley è costretta a dividere la casa con il suo carismatico ex marito. Quando la sua strada incrocia quella di Sarah, la vita sembra di nuovo offrirle una possibilità. Ma non sa che Sarah custodisce un segreto, in grado di cambiare per sempre le loro vite...


Un weekend da sogno (2016)



Nell vive in una piccola cittadina dell'Inghilterra e, a ventisei anni, non è mai stata a Parigi. In effetti non ama l'avventura e non ha viaggiato molto, ma il suo sogno sarebbe quello di passare un weekend con Pete, il suo ragazzo, nella capitale francese. Dato che lui non fa il primo passo, Nell pensa bene di organizzare tutto lei... Peccato che al momento di salire sul treno Pete non si presenti in stazione e lei parta da sola, triste e malinconica, convinta che la sua vita sia un vero disastro. Ma si sa, la vita riserva anche delle belle sorprese e, dopo un arrivo piuttosto traumatico, il weekend di Nell si trasforma inaspettatamente nelle quarantotto ore più belle della sua vita...


Dopo di te (2016)



Come si fa ad andare avanti dopo aver perso chi si ama?
Come si può ricostruire la propria vita, voltare pagina?
Per Louisa Clark, detta Lou, come per tutti, ricominciare è molto difficile. Dopo la morte di Will Traynor, di cui si è perdutamente innamorata, si sente persa, svuotata.
È passato un anno e mezzo ormai, e Lou non è più quella di prima. I sei mesi intensi trascorsi con Will l'hanno completamente trasformata, ma ora è come se fosse tornata al punto di partenza e lei sente di dover dare una nuova svolta alla sua vita.
A ventinove anni si ritrova quasi per caso a lavorare nello squallido bar di un aeroporto di Londra in cui guarda sconsolata il viavai della gente. Vive in un appartamento anonimo dove non le piace stare e recupera il rapporto con la sua famiglia senza avere delle reali prospettive. Soprattutto si domanda ogni giorno se mai riuscirà a superare il dolore che la soffoca. Ma tutto sta per cambiare.
Quando una sera una persona sconosciuta si presenta sulla soglia di casa, Lou deve prendere in fretta una decisione. Se chiude la porta, la sua vita continuerà così com'è: semplice, ordinaria, rassegnata. Se la apre, rischierà tutto. Ma lei ha promesso a se stessa e a Will di vivere, e se vuole mantenere la promessa deve lasciar entrare ciò che è nuovo.



 

mercoledì 15 marzo 2017

Nothing Less vol. 1 Fragili bugie - Anna Todd

Casa editrice: SPERLING & KUPFER
Anno di pubblicazione: 2017

Nr. pagine: 274

Prezzo di copertina: € 17,90


Voto personale:




Sotto il cielo di New York, Landon sta facendo del suo meglio per rimanere il bravo ragazzo di sempre, timido e impacciato, ma non è facile resistere alle tentazioni. E le sue buone intenzioni scompaiono ogni volta che i suoi occhi incontrano quelli di Dakota o... di Nora. Landon sa di non poter continuare a stare in bilico tra tutte e due, ma fare una scelta sembra quasi impossibile. Entrambe non fanno che confonderlo. Dakota un giorno gli dichiara il suo amore, e il giorno dopo scompare. E Nora non è da meno. Pur di conoscerla meglio, Landon le ha promesso di lasciarle il suo spazio, anche se in verità muore dalla voglia di sapere tutto di lei: da quanti cucchiaini di zucchero mette nel caffè a qual è la sua canzone preferita. Ma troppe bugie e segreti si nascondono nell'ombra. Landon non sa che fare, e questa volta non può nemmeno contare sull'aiuto di Tessa: la testa e il cuore dell'amica sono ancora presi da Hardin, che, in arrivo a New York, rischia di mandare all'aria quel precario equilibrio conquistato a fatica...
 
 
 
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Nei capitoli precedenti avevamo lasciato Landon indeciso se tornare dalla sua ex fidanzata Dakota o iniziare una nuova storia con la misteriosa Nora.

In realtà, se proprio vogliamo essere pignoli, Landon non sembra avere potere di scelta su nulla, ancora di meno sulla sua vita sentimentale.
Anche in questo libro le due ragazze entrano ed escono dalla sua vita senza lasciargli il tempo di capire cos’è successo.
Questa volta Dakota rimane in disparte nel racconto e viene menzionata poche volte.
La protagonista assoluta di questo terzo libro è Nora, del cui passato però non si è ancora scoperto nulla, ed è proprio questo che rende il racconto un po’ noiosetto.

Per tutte le 274 pagine Nora si butta tra le braccia di Landon (diciamo braccia ma potremmo dire ben altro!) per poi scappare, perché secondo lei la loro storia non potrà mai avere successo , perché lei ha dei segreti e se lui li scoprisse non riuscirebbe più a guardarla in faccia. Il giorno dopo ci ripensa e ricomincia tutto da capo.
In queste ultime righe penso di aver riassunto perfettamente “Nothing Less Vol.1 Fragili bugie”.

Il romanzo precedente sembrava farsi un pochino più interessante e, arrivati a questo punto, pensavo che l’autrice iniziasse a far luce sui misteri che circondano questa “terribile” Nora ed invece ancora nulla: Anna Todd sta allungano il brodo per riuscire a scrivere un quarto libro.
Insomma ormai ci toccherà leggerlo questo quarto libro e arrivati a questo punto mi aspetto almeno che la ragazza abbia commesso davvero dei peccati indicibili per giustificare questa suspance! Chissà…

lunedì 13 marzo 2017

Madame Claudel è in un mare di guai - Aurélie Valognes

Casa editrice: NEWTON COMPTON EDITORI
Anno di pubblicazione: 2017
Numero di pagine: 211
Prezzo di copertina: € 9,90


Voto personale:



Ferdinand Brun vive a Parigi, al numero 8 di Rue Bonaparte, ha ottantatré anni e non gli piacciono le persone. Sfortunato dalla nascita – ha perso la mamma e la nonna quando era ancora piccolo –, è cresciuto nel risentimento, diventando introverso e taciturno. Purtroppo con il passare degli anni è addirittura peggiorato e così la moglie lo ha mollato di punto in bianco scappando con il postino, mentre la figlia e il nipotino sono andati a vivere dall’altra parte dell’oceano. Rimasto solo con la cagnolina Daisy, unico essere vivente degno del suo affetto, Monsieur Brun ha deciso di disertare il genere umano e di ridurre al minimo i suoi contatti con gli altri, compresi quelli con la portinaia, la detestata Madame Suarez. Un infausto giorno, la cagnolina Daisy muore e la settimana dopo Monsieur Brun rimane vittima di un incidente. Tutto è contro di lui, e quando la figlia lo mette di fronte all’ipotesi dell’ospizio, non gli resta che accettare l’aiuto di Madame Claudel, un’arzilla signora di novantatré anni, che abita al suo piano. Ma sarà l’arrivo della piccola Juliette, figlia dei nuovi condomini, l’unico evento in grado di scalfire il muro di diffidenza e scontrosità che il vecchio ha costruito intorno a sé.
 
 
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Monsieur Ferdinand Brun è un vecchietto di ottantatré anni solitario e scorbutico.

"La sua antipatia è diventata una seconda natura, un'arte di vivere, di sopravvivere anche.
Sì, sopravvivere, perché Ferdinand vive male l'invecchiamento.
Solitudine, decadenza fisica: tutto ciò lo uccide a fuoco lento.
L'unica attività che sia riuscito a trovare per sfuggire alla noia è essere cattivo, tanto per non mancare a nessuno quando se ne sarà andato."

Passa le sue giornate a trovare un nuovo modo per infastidire le sue vicine, soprattutto quell'odiosa Madame Suarez, la portinaia del palazzo.
Madame Suarez sa sempre tutto di tutti.
Ha stilato una serie di regole che i condomini devono rispettare e che puntualmente Monsieur Brun trasgredisce.
Proprio per questo Ferdinand Brun e la sua fedele cagnolina Daisy sono finiti sull'agenda nera della portinaia che progetta un terribile piano per vendicarsi.
Quando Monsieur Brun scopre che Daisy è morta, rimane in un totale stato di smarrimento e l'unico suo pensiero è quello di volerla far finita con il mondo.
E' grazie a Juliette, la bambina del piano di sopra, e Madame Claudel, la dirimpettaia, che Ferdinand scopre piano a piano la gioia di vivere e la bellezza di circondarsi di persone amiche.

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A lettura ultimata ancora non ho capito come mai abbiano usato il titolo: "Madame Claudel è in un mare di guai".
L'unica persona che in questo libro non è di certo nei guai è la novantatreenne grintosa Madame Claudel.
Madame Claudel è un'anziana signora che passa le sue giornate a "correre" da un impegno all'altro: la parrocchia, il club di burraco, i nipoti e la palestra.
Chi non vorrebbe arrivare alla sua età con questa energia?!
Al contrario Monsieur Brun sembra sfinito dalla sua età che gli pesa sulle spalle come un macigno.

La scena in cui Ferdinand e Juliette si incontrano , invece, mi ha ricordato molto il cartone animato della Pixar, "Up".
Dove Monsieur Brun è Carl Fredricksen e la piccola rompiscatole Juliette è Russel.


Il vecchio scorbutico è a casa da solo che sta iniziando a pranzare , quando ad un certo punto, suona il campanello e dall'altra parte della porta c'è Juliette , che senza avere il permesso si siede a tavola con lui ed inizia a mangiare il suo cibo.
All'inizio per il vecchietto, avere in casa Juliette è una scocciatura perché lei è una bambina molto chiacchierona e ficcanaso.
Ma con il passare dei giorni diventa per lui come una nipote e la sua presenza in casa viene accolta non più con fastidio ma con pura gioia.

E' una storia che mi ha commosso e mi ha fatto riflettere.
Inoltre è una lettura veloce, scorrevole e piacevole. La consiglio!

 

L'autore della settimana: Jack Whyte

JACK WHYTE



Jack Whyte (Johnstone, 1939) è uno scrittore scozzese, autore di romanzi storici e fantasy.

Originario del
Renfrewshire, è nato e cresciuto in Scozia ma vive in Canada dal 1967, dopo aver studiato in Inghilterra e in Francia. Risiede a Kelowna, British Columbia.

Emigrato in Canada nominalmente per fare l'insegnante liceale di inglese, ha in realtà fatto di tutto, dal cantante e intrattenitore professionista al
copywriter, fino al 1995, quando le vendite dei suoi libri gli hanno permesso di diventare scrittore a tempo pieno.

A oggi, l'opera più importante di Whyte è il ciclo delle Cronache di Camelot (noto come A Dream of Eagles in Canada e The Camulod Chronicles negli altri paesi di lingua inglese). Questi
romanzi storici presentano la storia di Re Artù sullo sfondo della caduta dell'Impero romano d'Occidente in Britannia. A differenza dei racconti usuali - si pensi a La spada nella roccia - Whyte riscrive la leggenda evitando l'uso della magia per spiegare l'ascesa al potere di Artù, ponendo invece l'accento sulle condizioni storiche (con qualche licenza artistica) della Britannia, e sulla necessità di contrastare l'anarchia dopo che i Romani l'avevano abbandonata, lasciandola alla colonizzazione e invasione di varie popolazioni dell'Europa nordoccidentale, come sassoni, juti, franchi e angli.
 
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LE OPERE:


CRONACHE DI CAMELOT:

La pietra del cielo (1992)
 
 
Gaio Publio Varro, veterano delle legioni africane, al termine di una lunga carriera militare torna nella sua terra natale: la Britannia. È l'anno del Signore 369 quando lascia l'esercito romano e decide di riprendere l'attività che fu dei suoi avi: il fabbro. Anni prima, suo nonno, con il ferro estratto da una pietra "caduta dal cielo", aveva creato armi che si conservano affilate e lucenti come nessun altra. Combattente, politico, uomo di grande fascino, Publio Varro affronta mille vicissitudini, giungendo a prosciugare un intero lago per ritrovare quelle pietre misteriose e forgiare una spada leggendaria: Excalibur. Lui ancora non sa che quella spada segnerà il destino di un suo diretto discendente, il futuro re di tutta la Britannia, Artù.
 
 
La spada che canta (1993)


L'impero romano va disgregandosi e la Britannia Romana sta per inabissarsi nella lunga notte dei secoli bui. Barbari venuti dal Nord invadono l'isola da oriente e settentrione, con inaudita ferocia. Publio Varro e sua moglie Luceia, insieme all'amico Caio Britannico, si battono per costruire un ultimo baluardo di legge e conoscenza davanti al buio che avanza. Non possono saperlo, ma un giorno, molti anni dopo la loro morte, il rozzo fortino che difendono a prezzo della loro stessa vita diverrà la leggendaria reggia di Camelot. Come una spada nel fuoco, così nel sangue e nella violenza, nel ferro e nella passione si va forgiando la Britannia di Artù, di Merlino e dei mitici Cavalieri della Tavola Rotonda.


La stirpe dell'Aquila (1994)


Britannia, V secolo. Nel fortino di Camelot la civiltà romana resiste agli attacchi delle tribù barbare. Il nuovo comandante dell'insediamento è Merlino, un capo giusto e capace, in cui tutti, celti e romani, confidano. Merlino è la guida, il sottile stratega. Suo cugino, Uther Pendragon, futuro padre di Artù, è il guerriero instancabile. Sono nati lo stesso giorno, sono come le due facce di un'unica moneta. Se qualcuno vuole impadronirsi della colonia, deve riuscire a separarli.


Il sogno di Merlino (1995)


Una barca che vaga alla deriva di fronte alle coste della Cornovaglia. A bordo, stanchi e affamati, un uomo e un neonato: Merlino Britannico e il piccolo Artù di Pendragon. È il drammatico inizio del romanzo dedicato all'infanzia del leggendario "alto re" di tutta la Britannia, futuro guardiano della mitica Excalibur. Accompagnato da Merlino, Artù attraverserà la turbolenta Britannia del V secolo. Ma il vero protagonista di questa versione del famoso ciclo arturiano è proprio Merlino, che farà sogni premonitori, si innamorerà, contrarrà la lebbra e combatterà ogni sorta di nemici, da quelli esterni alla Colonia di Camulod a quelli, ben più pericolosi, che credeva suoi alleati.


Il forte sul fiume (1999)


Caio Merlino Britannico, dopo un fallito attentato alla vita del piccolo Artù, è fuggito da Camelot. Navigando verso nord, i fuggitivi giungono nel porto neutrale di Ravenglass, il cui re è Derek, l'uomo che ha ucciso il padre di Artù e violentato sua madre. Merlino deve reprimere l'odio che porta a quell'uomo e arriverà addirittura a salvargli la vita. In cambio si farà concedere un vecchio fortino abbandonato dai romani. Lì nascosto, Merlino educherà e addestrerà il giovane Artù di Pendragon.
 

Il segno di Excalibur (1999)


Artù è ormai giunto al termine del suo apprendistato e, con la spada ricevuta in dono da Merlino, si accinge ad affrontare la sua prima campagna militare in difesa della Cambria. Ma la furia di Peter Ironhair, nemico giurato dei Pendragon, non è il solo ostacolo sul cammino del giovane Artù, costretto a districarsi in una fitta maglia di congiure e intrighi. Merlino è vittima di una terribile imboscata che lo segnerà per sempre, trasformandolo nel personaggio di innumerevoli leggende: il terribile stregone. Solo lui saprà liberare le terre a ovest di Camelot dal deforme e gigantesco mostro Carthac, solo lui sarà in grado di far estrarre ad Artù la mitica Excalibur dalla roccia, consacrandolo così Alto Re di tutta la Britannia. Ma dure prove attendono il giovane sovrano, che, alla testa di tutte le tribù celtiche, dovrà opporsi alla più grande invasione che abbia minacciato l'isola.


Le porte di Camelot (2001)


Un macabro benvenuto aspetta Veronica Varro al suo arrivo in Cambria, regno del suocero Ullic. Gabbie di legno sospese su un'enorme fossa di fuoco e all'interno di esse centinaia di uomini destinati a bruciare vivi. L'orrore di quella notte strappa a Veronica una muta promessa: avrebbe sottratto il figlio a quella barbarie. Così l'infanzia di Uther, futuro padre di Artù, trascorre divisa tra l'oscura e rude Cambria e Camelot, la raffinata corte materna. AI suo fianco, il cugino Merlino, inseparabile amico e compagno di giochi. Ma la vita ben presto gli imporrà una difficile scelta.


La donna di Avalon (2001)


Merlino e Uther un tempo erano stati compagni inseparabili. Una volta cresciuti, c'è solo una persona che Merlino abbia amato di più: sua moglie Cassandra. Aveva giurato di proteggerla da ogni pericolo, lei e il figlio che portava in grembo, ma il giorno in cui una mano feroce le si era scagliata contro non ne era stato capace. Quel drammatico episodio segna profondamente il suo animo, inaridendolo e instillandovi un odio implacabile. È Uther il primo a pagarne le conseguenze. Per gli amici di un tempo, le strade si separano. Merlino diventerà uno stregone sempre più potente, mentre Uther,salito al trono della Cambria, dovrà affrontare altre difficili prove, in un gioco complesso di tradimenti e alleanze; fino alla nascita di suo figlio, cui sarà dato il nome di Artù. Ed è da qui che inizia la leggenda.


IO LANCILLOTTO:

Il Cavaliere di Artù (2004)
 
 
Un vecchio cavaliere franco, accompagnato da una scorta di giovani guerrieri, attraversa lo Stretto della Manica e sbarca a Glastonbury, dove sorge la più antica ecclesia d'Inghilterra. Gli uomini si addentrano nella zona, attraverso le dolci colline dove non molti anni prima sorgeva il meraviglioso regno di Camelot, il dominio di Artù, la patria della nobiltà e della cavalleria. Il vecchio cavaliere conosce bene questi luoghi: qui ha passato gli anni migliori della sua vita, qui ha combattuto, ha sofferto, ha amato. E adesso "il Franco", come ancora lo chiamano gli abitanti della zona, è tornato per onorare un'antica promessa: dare degna sepoltura al vecchio amico Merlino, e recuperare Excalibur, la mitica spada di Artù, il simbolo di Camelot.
 
 
Il marchio di Merlino (2004)
 

 
In un bosco della Britannia, risuona il rumore di un duello. I due guerrieri non si conoscono. Uno dei due è Clothar il Franco. Dopo aver combattuto in patria, al fianco dell'amico Perceval, Clothar è sbarcato in Britannia su ordine del suo maestro, il vescovo Germano, che lo ha inviato ad aiutare l'amico Merlino, mago e cavaliere. Clothar, intenzionato a mettersi al servizio di Artù, si è imbattuto nel misterioso guerriero, che lo ha sfidato. Alla fine del duello è Clothar ad avere la meglio e il cavaliere sconfitto rivela la sua vera identità: Artù Pendragon, signore di Camelot. Udito quel nome, Clothar si inginocchia, e mette le sue armi e il suo coraggio a disposizione di quello che sarà il suo futuro re, e il più caro degli amici.
 
 
Il destino di Camelot (2005)
 

 
Quando Clothar il Franco era giunto in Britannia, quattro anni prima, non pensava che Artù, il guerriero con cui aveva duellato ferocemente, sarebbe diventato il suo re, il suo migliore amico, il fedele compagno di mille battaglie. Invece da quel lontano giorno d'estate non si era mai separato da lui, se non per affrontare i nemici del regno di Camelot. Insieme, i due guerrieri avevano realizzato un sogno, avevano costituito un ordine, i cavalieri della Tavola Rotonda, uomini d'arme addestrati non a combattere per se stessi e per il proprio esercito, ma a morire per l'ideale di pace della loro terra. Ora, però, un nuovo imminente pericolo minaccia l'unità del regno: un feroce condottiero sta guidando le tribù dei Sassoni verso le terre di Connlyn, devastando tutto ciò che trova. Spetta a Clothar, che, grazie alla sua abilità con la lancia, ha ormai preso il nome di Lancillotto, raggiungere le desolate regioni del nord e sbaragliare il nemico con un pugno di uomini ben armati. Ma dopo questa vittoria dovrà lasciare la Britannia; partire per dimenticare la bella Elaine, il suo primo amore, e per compiere il suo destino di cavaliere. Perché questo viaggio lo condurrà in Bretagna, sulla strada verso casa, quella casa che non ha mai visto, quel regno che gli è stato strappato quando era ancora in fasce, e che gli spetta di diritto. E questa volta Lancillotto si troverà da solo ad affrontare i fantasmi del suo passato e a realizzare la vendetta che attende da sempre.
 
 
Il sogno di Ginevra (2005)


Quando Artù lo aveva inviato in Bretagna, qualche mese prima, Lancillotto pensava che il suo destino fosse già stato scritto: era un Cavaliere della Tavola Rotonda e il suo compito sarebbe sempre stato quello di combattere al fianco del suo re. Questa volta però la missione è molto più delicata: creare un esercito di cavalieri che unisca il potere di tutti i sovrani di quelle terre lacerate da anni di lotte e che combatta in nome dei valori di Camelot. Ma la rivalità tra quei popoli non è il solo ostacolo che gli sbarra la strada. Perché la minaccia più grande per i suoi sogni di pace arriva da un esercito di guerrieri provenienti dall'Est che pare inarrestabile: gli Unni, guidati da Attila, stanno radendo al suolo tutto quello che trovano sul loro cammino e hanno preso d'assedio la regione di Benwick.


TRILOGIA DEI SAINT-CLAIR:

I custodi del codice (2006)
 
 
Gerusalemme, 1099. Ugo di Payens si aggira tra montagne di cadaveri, grida di dolore, edifici distrutti. I suoi piedi affondano nel sangue, che scorre lungo le strade della Città Santa. Non per questo aveva lasciato la Francia, non per questo si era unito alla crociata, tre anni prima, come gli avevano chiesto i capi della congregazione segreta cui apparteneva, l'Ordine della Rinascita di Sion. Non per assistere a questo orrore, ma perché l'Ordine della Rinascita potesse tornare a Gerusalemme, nella città dove era rimasta sepolta per secoli la verità sulla vita, e sulla morte, di Gesù. Dopo aver assistito a quell'inutile massacro, Ugo è sconvolto e sfiduciato, ma decide di restare in Terra Santa, e attendere indicazioni dall'Ordine della Rinascita di Sion. E proprio quando, passati ormai vent'anni, si convince che queste non arriveranno mai, ecco la svolta improvvisa, un comando tanto assurdo quanto perentorio. Formare un nuovo ordine di monaci cavalieri, che dovranno alloggiare nelle grotte sotto il Monte del Tempio di Gerusalemme. Una richiesta all'apparenza irrealizzabile, ma Ugo, con l'aiuto del vecchio amico Goffredo Saint-Omer, del giovane Stefano Saint-Clair, e di altri pochi fidati cavalieri, riuscirà a fondare l'Ordine dei "Poveri compagni soldati di Cristo e del Tempio di Salomone". I Templari. E mentre il Regno crociato di Gerusalemme affonda tra gli intrighi, le congiure e la lussuria, i monaci guerrieri finalmente capiranno il motivo della loro esistenza.
 
 
Il leone dei templari (2007)
 
 
Palestina, 1187. Il cielo verso Oriente si stava schiarendo lentamente e Alexander Saint-Clair, cavaliere dell'Ordine dei Templari, guardava la pallida luce trasformare la notte, consapevole solo di una cosa: quel giorno lui e il suo esercito avrebbero combattuto contro gli infedeli di Saladino la battaglia più lunga e probabilmente avrebbero incontrato la morte. Da settimane infatti erano partiti da Gerusalemme per raggiungere il forte di Tiberiade; ma la strada verso il nemico passava attraverso un immenso deserto, con le scorte di cibo e acqua ormai quasi esaurite e i soldati saraceni, nascosti nelle grotte, pronti ad attaccarli a ogni passo. La decisione di Guido di Lusignano, il re fantoccio della Città Santa, di mandare il più grande esercito che le truppe cristiane avessero mai avuto in Palestina al totale sbaraglio, in una zona così difficilmente espugnabile, era per Alexander, e per suo fratello André, inspiegabile. Ma era stato il Gran Maestro del Tempio a consigliare il sovrano e a prestare i servigi dei cavalieri Templari a Riccardo Cuor di Leone. Forse il segreto che da oltre un secolo veniva tramandato tra i monaci dell'Ordine era in pericolo e per questo bisognava distogliere l'attenzione di tutti, cristiani e mori, da Gerusalemme.
 
 
La caduta dei templari (2009)
 

Nessuno lo avrebbe mai più dimenticato, quel venerdì. Venerdì 13 ottobre 1307, a Parigi. Il giorno del tradimento e dell'infamia, il giorno della fine dei Templari. Certo non lo avrebbe mai dimenticato Sir William Saint-Clair, discendente di Sir Stephen, che due secoli prima, a Gerusalemme, aveva fondato l'Ordine insieme ad altri otto monaci. Sir William sedeva nel consiglio dei Templari, era il custode del misterioso tesoro che era rimasto sepolto per secoli sotto le macerie del Tempio di Salomone e che aveva fatto la fortuna dell'Ordine. Per questo, il giorno in cui il re di Francia, Filippo il Bello, e Papa Clemente V scatenano la caccia ai Templari, Sir William non può far altro che fuggire. Con lui, pochi fedeli sopravvissuti e una donna, la baronessa di St. Valery, Lady Jessica Randolph. Sarà proprio lei a far comprendere a Sir William che è giunto il momento di lasciarsi alle spalle la fedeltà e i voti fatti a una Chiesa che lo ha tradito e ha messo in pericolo la sua vita. Il suo destino è quello di raggiungere la terra di cui parla la tradizione templare, al di là del Grande Mare d'Occidente, l'unico luogo in cui potrà custodire il tesoro dell'Ordine e trovare finalmente la pace.


CRONACHE DI BRAVEHEART:

I figli della libertà (2010)
 
 
Scozia, 1285. Il giovane William Wallace è in fuga dalle terre di Carrick con il cugino James dopo il barbaro massacro della sua famiglia a opera di alcuni inglesi. È pomeriggio inoltrato, l'ora in cui il sole allunga le ombre sui pendii delle colline, quando il valoroso arciere Ewan Scrymgeour, un tempo al servizio di Edoardo d'Inghilterra, lo salva dalle insidie della foresta e ne diventa tutore e maestro. Il segreto desiderio di William è però quello di vendicare il torto subito: abbandona gli studi e si dedica interamente alla disciplina del tiro con l'arco, sotto la preziosa guida di Ewan. Carattere ostinato, straordinario valore e un temperamento di rara e incondizionata forza lasciano intravedere il glorioso destino che lo attende. Ingiustamente ricercato come fuorilegge, William raduna nel cuore della foresta di Selkirk, nel sud della Scozia, le prime vittime della crescente prepotenza inglese, che, nel nome di un fittizio accordo tra corone e false promesse scambiate tra sovrani, mira a occupare e sottomettere, tra presagi e venti di guerra, l'intera nazione. Da quelle terre selvagge del sud inesplorato muoverà il destino di Wallace, orgoglioso e ribelle, costretto a diventare eroe, simbolo e guida di un popolo verso la libertà.
 
 
Il rinnegato (2012)
 
 
1284. In una prestigiosa dimora scozzese, a soli dieci anni Robert Bruce assiste a uno storico incontro tra i sovrani di Inghilterra e Scozia. Colmo di ammirazione di fronte a uomini di tanto valore, Robert serberà per sempre memoria di quell'episodio. Dieci anni dopo, quando il re di Scozia muore senza lasciare eredi gettando il Paese nello scompiglio, Edoardo I d'Inghilterra non fa mistero del suo intento di annettersi quelle terre. Di fronte a quella minaccia, si leva il grido di chi non è disposto a sottomettersi agli inglesi. Nonostante sia da sempre un ammiratore di Edoardo, Robert Bruce, divenuto un uomo di straordinaria forza e intelligenza, non potrà più sottrarsi al compito che la sua gente gli ha assegnato, e guiderà la resistenza all'invasore.
 
 
Il guardiano  (2014)
 
XIV secolo. La Scozia è scossa dalla guerra di indipendenza contro gli inglesi. Sono anni di burrasca e terrore, che vedono tre grandi uomini succedersi, rincorrersi e allearsi alla guida del paese e dei suoi abitanti desiderosi di libertà: Sir William Wallace, soprannominato Braveheart; Robert Bruce, proclamato Re degli scozzesi; e Sir James Douglas, noto come Black Douglas, il "guardiano" delle terre scozzesi, che si è alleato con Robert Bruce contro i nobili traditori. Insieme, i tre uomini lotteranno per una Scozia libera, dando vita a un'infinità di storie, aneddoti e leggendari racconti di battaglie.

lunedì 6 marzo 2017

Cheesecake ai tre cioccolati

Eccomi finalmente tornata in cucina!
L'occasione questa volta mi è arrivata grazie ad un compleanno, per il quale ho preparato una buonissima cheesecake ai tre cioccolati!
E' davvero facile da preparare e , oltre che buona , è anche bella da vedere perché all'interno si vedranno i tre strati di cioccolato: quello fondente più scuro, quello al latte leggermente più chiaro e quello bianco ancora più chiaro.
 
CHEESECAKE AI TRE CIOCCOLATI
 
 
 
Difficoltà: FACILE
Tempo di preparazione: 1 ORA
 
Ingredienti:
PER LA BASE
200 gr di biscotti Digestive
100 gr di burro fuso
 
PER IL RIPIENO AL CIOCCOLATO FONDENTE
50 gr di cioccolato fondente
250 gr di Philadelphia
3 gr di gelatina in fogli
80 ml di panna liquida
20 gr di zucchero a velo
 
PER IL RIPIENO AL CIOCCOLATO AL LATTE
50 gr di cioccolato al latte
250 gr di Philadelphia
3 gr di gelatina in fogli
80 ml di panna liquida
20 gr di zucchero a velo
 
PER IL RIPIENO AL CIOCCOLATO BIANCO
50 gr di cioccolato bianco
250 gr di Philadelphia
3 gr di gelatina in fogli
80 ml di panna liquida
20 gr di zucchero a velo
 
PER DECORARE
scaglie di cioccolato
 
Procedimento:
Per prima cosa iniziate a foderare la vostra tortiera con la carta dal forno.
 
 
Spezzettare i biscotti con l'aiuto di un mixer, uniteli al burro fuso, mescolateli e versateli nella tortiera.
 
 
Con l'aiuto di un cucchiaio appiattiteli e formate il fondo della vostra torta.
Mettete in frigorifero per almeno 30 minuti.
 
 
Ora dovete procedere preparando un ripieno alla volta. Per aiutarvi ho diviso le dosi degli ingredienti per singolo ripieno in modo da non confondervi.
Iniziamo dal cioccolato fondente che è lo strato che rimarrà sul fondo.
 
Mettete a sciogliere il cioccolato fondente a bagnomaria o al microonde.
Versate in una terrina la Philadelphia e lavoratela con un cucchiaio per ammorbidirla.
Aggiungeteci il cioccolato fuso.
 
 
 
Nel frattempo fate ammorbidire la gelatina in una ciotolina di acqua fredda per circa 10 minuti.
Strizzatela bene e fatela sciogliere in un pentolino insieme alla panna liquida. Mi raccomando, non fate raggiungere il bollore alla panna!
 
 
Serve solo qualche secondo per far sciogliere la gelatina, dopodiché spegnete il fuoco  e aggiungete anche la panna insieme alla Philadelphia e al cioccolato.
 
Mescolate bene e amalgamate il tutto.
Per ultimo aggiungete anche lo zucchero a velo.
 
 
Versate il composto nella tortiera sul vostro fondo di biscotti e mettete in frigorifero a riposare per circa 10 minuti.
 
 
Nel frattempo preparate il secondo ripieno: quello al cioccolato al latte.
Ripetete tutto il procedimento per preparare il ripieno.
 
 
Versate anche questa crema nella tortiera e rimettere in frigorifero per circa 10 minuti.
 
Fate la stessa cosa anche con il ripieno al cioccolato bianco.
 
 
Una volta pronto versatelo, come ultimo strato, nella vostra tortiera e mettete a riposare per altri 10 minuti in frigorifero.
 
E' arrivato il momento di passare alle decorazioni.
Io ho scelto qualcosa di semplice: ho cosparso la mia cheesecake con delle scagliette di cioccolato.
Non ho comprato quelle già fatte, anzi, siccome mi sono avanzati dei pezzettini di cioccolato di tutti e tre i tipi, non ho fatto altro che "grattugiarlo" sulla superficie della torta.
 
 
 
Mettetela a riposare in frigorifero per almeno 3 ore.
Una volta tagliata potrete vedere distintamente i tre strati , dal più scuro al più chiaro.